“Supercomputer on a Chip!”


cell

Περίπου τέτοιον καιρό πριν 33 χρόνια, η Intel ανακοίνωνε με περηφάνεια τη γέννηση του μικροεπεξεργαστή. Το slogan έχει μείνει στην ιστορία: “a minicomputer on a chip!” Η εφεύρεση του Ted Hoff έμελλε να φέρει την επανάσταση των προσωπικών υπολογιστών και – χάρη σ’ένα συνδυασμό έξυπνης στρατηγικής και καλής τύχης – να κάνει μέσα στην επόμενη 20ετία την Intel (συν)αυτοκράτειρα της νέας αγοράς. Η λεγόμενη “αρχιτεκτονική x86” είναι σήμερα ένα standard-ταμπού – η καρδιά ενός οικοσυστήματος που μοιάζει να μην μπορεί πλέον ν’ αμφισβητήσει ούτε η ίδια η Intel.

Σήμερα στο Σαν Φρανσίσκο ξεκίνησε η πιο φιλόδοξη – αν και προς το παρόν ανομολόγητη – προσπάθεια να ανατραπεί το καθεστώς του x86. Η τρόικα IBM, Sony και Toshiba παρουσίασε το Cell, τον επεξεργαστή-τέρας που θα δούμε για πρώτη φορά στο Playstation 3, μέσα στο 2006. Το slogan; “A supercomputer on a chip!”

Η σημερινή παρουσίαση ξεκαθάρισε κάπως την εικόνα ως προς το τεχνικό σκέλος, αλλά – προς μεγάλη χαρά των απανταχού αναλυτών – διατήρησε το πέπλο μυστηρίου γύρω από τις πραγματικές φιλοδοξίες του Cell. Θα αρκεστεί στο “ψηφιακό σπίτι” (Sony, Toshiba) και τα μεγάλα υπολογιστικά συστήματα (IBM), ή θα τον δούμε σύντομα σε PC και PDA; Ας ετοιμαστούμε για ένα όργιο κουτσομπολιού και σπέκουλας, που όμοιό του δεν έχουμε δει.. τις τελευταίες δυο εβδομάδες (ας όψεται το Macworld Expo). Πρωταγωνιστές, πλην των τριών: η Intel – την οποία το hype machine της Sony και ο δυναμισμός της AMD έχουν κάνει να μοιάζει με κακογερασμένη ντίβα* -, η Apple (αναπόφευκτα**), η Rambus – που είναι ο κρυφός 4ος της παρέας – και βέβαια η αυτοκράτειρα της Ρεδμόνδης***.

* “Intel still uses an architecture that came from a calculator chip,” [Richard Doherty, an analyst at the Envisioneering Group] said. “Cell comes from a clean sheet of paper, where the engineers had the freedom to design from scratch for machines that manipulate images.” (link)

** Η Apple φαίνεται στην καλύτερη θέση για να φέρει τη νέα τεχνολογία στο desktop – στην καρδιά του Cell βρίσκεται ένας PowerPC. Είναι κι αυτή η μυστηριώδης εμφάνιση του Προέδρου της Sony πλάι στο Steve Jobs, στο πρόσφατο Macworld Expo.. (για περισσότερη συνωμοσιολογία δείτε εδώ)

*** Η Microsoft έχει ήδη ανοίξει δουλειές με την IBM (θα χρησιμοποιήσει επεξεργαστή PowerPC στο επερχόμενο Xbox 360). Θα παραμείνει πιστή στην Intel αν ο Cell κάνει την εμφάνισή του στην αγορά προσωπικών υπολογιστών;